加拿大华人论坛 加拿大新闻美国“全国成绩单”:疫情之后,孩子的教育如何复原?



在加拿大


“在疫情中我们付出了巨大代价,但孩子付出的代价远超过我们…”美国全国考试权威机构”国家教育进步评估”(NAEP)10月24日公布了一份”全国成绩单”(Nation’sReportCard)。数据显示,疫情衍生的各种现象——学校关闭、实体课程改为线上教学、学生生理与心理健康状况受影响——皆导致学生学习状况恶化。这份针对”数学”与”阅读”表现的全国成绩单,除了显示疫情对学生学习状况的影响,也凸显种族之间教育资源不均的问题。如今疫情日渐趋缓,这群学生将是否将能够快速弥补学习上的落差?进度落后的学生将如何快速跟上?

过去NAEP每两年会实施一次,今年则是在疫情后睽违三年再度举行。本次抽样测验针对美国5,780所学校、超10万名四年级学生及5,190所学校、超过11万名八年级学生进行数学及阅读能力测验。

根据测验结果,无论是四年级或八年级,阅读与数学能力表现皆下滑。数学表现方面,四年级的平均成绩为236分(比2019年低5分),熟练(Proficient)的学生比例为36%,低于2019年的41%;而八年级平均成绩则为274分(比2019年低8分),且熟练的学生仅占26%、低于2019年的34%。NAEP结果显示,八年级学生中平均每10人,就有将近4人无法理解最基本的数学概念。阅读表现方面,四年级的分数为217分、八年级分数为260分,皆比2019年成绩下降3分。此外,未有任何一州的阅读成绩有明显的进步幅度,原先学习落后的学生在受到疫情冲击之下,表现跌幅更大。

NAEP自1990年代初开始进行每两年一次的调查,针对阅读和数学能力,过去三十年以来皆有明显的进步趋势,然而2022年的测验结果却显示了10年以来最大的退步程度。

美国教育部旗下负责主办学习测验的联邦机构”全国教育统计中心”的丹尼尔.麦格拉思(Daniel J.McGrath)表示,八年级阶段学习的数学知识与技能对未来至关重要,因为这些技能对后续的学习、甚至是未来在科学相关领域求职,都会发挥关键的角色。他表示,若不加以解决学习成效落后的情况,将会降低这些年轻人在数学、科学和科技领域发展的能力。

专家怎么看这份”全国成绩单”?

美国国家教育统计中心主委佩吉.卡尔(PeggyCarr)也说明,在疫情期间学生健康状况变化,以及远距上课是造成表现下滑的主要原因,且依照测验结果,没有任何一州幸免。换句话说,全国四年级与八年级学生的平均学习状况皆恶化。

“我们需要深切了解疫情对同学学习成效、及教师资源短缺问题的影响,这对我们来说是一记非常大的警讯…”

另外,疫情也对特定族群背景、母语非英语及身心障碍者学生的成绩表现,产生了显着的负面影响——白人学生与非裔、拉丁裔学生之间的表现差距,比3年前的差距更大——卡尔表示,在种族之间教育资源不均的问题,在疫情中更加显着。

不少网友认为,这份”国家成绩单”除了反映了疫情对学生的影响,也凸显疫情如何”加剧”本身就存在的社会及教育问题。美国教育统计中心也发现,寻求心理咨商的学生在这三年中明显增加,另外线上课程中旷课、网路霸凌等等情况也加剧。此外,许多老师在疫情期间失去工作、或因力不从心而离职,让原先就有的师资短缺问题变得更加严重。

面对这份全国测验结果,美国教育部长米格尔.卡多纳(MiguelCardona)认为,国家教育正在面临关键性的关卡,此关卡不仅将影响疫后复苏,更会影响美国教育在全球的地位。他也表示,NAEP的结果只是长期研究观察的一部份,预计今年底将对更多年级进行更全面性了解。

测验结果公布后,网路上掀起了家长、教师的热烈议论,讨论中也看见了不少测验报告中未纳入的因素。例如,有些人认为在封城政策之下学生皆在家中躲避病毒,因此提供了大量在家使用社群媒体的时间——尤其是抖音(TikTok)及Youtube在近年成为学生不离手的社群平台——而这也许也是影响学习成效的因素之一。

此外,每州对学校关闭的时间规定长短并不相同。例如佛罗里达州的学生比加州的学生还要早返回校园、开始停滞已久的实体课程。有家长提出,若线上课程是关键因素之一,这样的差异是否也会影响不同州学生的成绩表现?另外,报告反映了白人与非裔及西班牙裔学生的表现差距,却没有进一步解释为何亚洲裔与拉丁美洲裔的学生成绩没有显着的落差。

美国不少教师与家长发现,学生在线上学习时间愈长、学习成效越差。美国教育周报(EducationWeek)指出,除非是”训练有素”的孩子,否则进行远端课程皆需要家长从旁协助,才有可能有效完成学习。然而,许多家长须兼顾工作、无法近距离及长时间陪伴。许多家长碍于现实情况,只能将孩子独自留在家中上课,或交由年长者协助看顾。此外,疫情也使已存在的数位落差雪上加霜。当拥有丰富资源的学区为学生设计出完整的线上学习计画,资讯匮乏的学区却迟迟无法为所有学生装设网路及电脑设备。种种现象使学习状况落后的学生无所适从,甚至认为自己再无跟上进度的可能,因而直接辍学。

面对各种困境,许多民众质疑为何在疫情趋缓、成人疫苗接踵普及后,许多学校还是坚持使用线上教学方式?也有家长质疑,学校渐渐不再被认为是大肆传播病毒的场域,为什么实体课程无法回复?

许多教师也反映自己被迫在短时间内适应新的教学方式,然而远距教学确实缺少实际的人际互动,更无法有效观察镜头背后,学生的心理状况。这对十分重视师生互动学习的美国来说,的确是教学上的困境。罗德岛(RhodeIsland)国小及中学教育研究专员AngélicaInfante-Green表示,持续看到学生在课程中关闭镜头、或躺卧于床上登入线上课程,就会理解学生学习效果将会大受影响。她表示,”不管是小孩或是成人,都不会有人能够在网路学习时,持续保持专注力。”

“疫情孤儿”的学习,谁来照顾?

面对这样的质疑,不少公卫官员回应,若疫情再起他们仍会做出相同的决定,甚至有官员认为国家太早开放学校、恢复实体课程。他们呼吁,不应在公共防疫政策背后怀疑关闭学校的必要性,如洛杉矶联合学区负责人奥斯汀.伯特纳(AustinBeutner)表示,”事后诸葛很容易,然而,大家别忘了这场疫情在美国造成多少人死亡”。

美国哈佛大学小儿科及精神病学教授查尔斯.尼尔逊(CharlesNelson)研究显示,自从2020年4月以来,美国有超过20万名儿童因为疫情失去父亲、母亲或负责照顾生活的监护人,尼尔逊表示,新冠肺炎让这群孩子在一夕之间成为失去重大依靠的”疫情孤儿”(COVIDorphans) 。

也许我们认为疫情过去了,但还未发现疫情带来第二层、第三层的潜在问题。许多失去双亲的孤儿需要立刻投靠”关系并不亲密”的亲戚,或被送往寄养家庭、开启新生活,甚至有年仅20岁的年轻人被迫一肩扛起重担、扶养多位弟妹。面对庞大经济负担和心理压力,这些年轻人的未来何去何从?

“如果一个孩子失去了监护人,他需要有人出现在家门口——我的意思是,马上出现。”

因疫情大多数失去父母或监护人的孩子都在13 岁以下,根据CovidCollaborative的统计,在这群孩子中,非裔和西班牙裔儿童比例是白人儿童的两倍、亚洲裔儿童则是白人儿童的1.4倍;而原住民儿童情形最为辛苦,失去监护人的比例是白人儿童的3.5倍。

疫情期间,每当失去监护人的孩子打开电视机和社群媒体,都是有关疫情的消息。这对于刚失去亲人而陷入谷底的孩子们来说,是一道道残忍的提醒。美国德州南部儿童哀伤辅导中心(Children’sBereavement Center of SouthTexas)指出,痛失家长的孩子有很高机率会在学业上退步,若没有足够的精神及社会支持,恐怕会出现偏差行为。

如果未来又有疫情,我们为孩子做好准备了吗?疫情之下的种种限制,使学生、家长及教育工作者皆面临学习困境,每个人都在努力适应新的学习模式,也必须面对新学习模式带来的后果。

在美国全国成绩单发布后,许多人也积极讨论下一步要怎么做,有人提倡以补课措施来弥补,或在生活面加强阅读能力的训练,然而若要以全国性的规模来实施,恐怕还会涉及资源分配与师资短缺的问题。与其说,这份结果是一份”全国成绩单”,不如说它是一张”警告函”,提醒人们需要想办法来协助受疫情影响的孩子们,也同时观察疫后孩子心理健康发展、给予足够的陪伴与支持。



 ·加拿大留学移民 请教各位大佬,入加籍以后,用中国护照和美签进入美国,可行
 ·小学教育 kindy的娃有必要上I can read嘛?
·中文新闻 据称,一名男子开车撞倒老年妇女后逃跑,导致她在黄金海岸医