加拿大华人论坛 加拿大新闻多伦多地税即将大幅上调!销售税豪宅转让税停车费涨价



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随着市议会正致力于应对长期的财政危机,多伦多预算委员会主席Shelley Carroll警告,地税的“大幅”提升将成为该市新计划的一部分。

Carroll去年被市长邹至蕙(Olivia Chow)任命为预算委员会主席。当被询问地税是否会上涨时,她直截了当地确认了这一点。

她还指出,增幅将不会小,因为多伦多需要正视其结构性赤字。

Carroll说:“我甚至可以说增幅会很大,因为我们已经达到了必须自行解决问题的地步,这意味着需要实质性的提高。我们现在坦诚地告诉大家,这将需要付出什么代价。”

Shelley Carroll 图源:CP24

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虽然她没有提供关于拟议地税增长的具体数字,但她承认,负担能力是一个关键问题。多伦多将在本周正式启动为期一个半月的2024年度财政预算制定程序,届时市政府工作人员将提交拟议的运营和资本支出方案,并在多伦多市政厅以及市内各地的市政中心举行一系列公听会。

2月份,市长会将这些反馈意见及市政府工作人员的工作成果纳入考虑,并向市议会提交预算案。最终,多伦多市议会将在2月14日对最终的预算方案进行投票表决。

多伦多预算赤字高达18亿元计划全面加税

尽管多伦多市政府与省政府签署了一项新协议,将在未来十年内获得数十亿元的援助,但该市仍面临持续的财政挑战。据Carroll透露,截止2023年11月,多伦多市的预算赤字已经超过18亿加元。

她表示,仅靠大幅提高地税无法解决该市的问题,多伦多还需要一个与经济同步增长的收入工具,比如在原有13%HST的基础上再引入新的市政销售税(Municipal Sales Tax,简称MST)。

事实上,在去年8月,多伦多市政府工作人员已经提出一系列税收方案,目前仍在计划阶段,其中包括征收:

市政销售税(MST),适用于在多伦多购买的商品和服务 专项征收911税 赋予多伦多停车管理局(Toronto Parking Authority)更大的权力来设定更高的税率,比如提高街头停车费,实施商业停车费等等。 逐步提高豪宅(超过300万元的房屋)的土地转让税

Carroll表示:”你们可以会说,市议会,去和省长谈谈吧。不,选民需要进行这场对话。”

过去10年,多伦多的地税涨幅基本上与通货膨胀率持平或相近。去年,前市长庄德利(John Tory)将地税提高了5.5%,另外城市建筑税(City Building Levy)也上调1.5%,这是自1999年合并以来最大的一次地税增幅。

Carroll对于这个做法持批评态度。她说:”实际上,我们并没有对城市预算进行投资。所以,现在是一场真正的斗争。”

市政府将改变一些预算做法

Carroll表示,作为预算主席,她的工作之一是改变市议会近年来采用的一些做法,导致改变了城市的财务状况。首先,与COVID-19疫情相关的费用将被纳入开支,而不再分开作为向上级政府申请报销的项目。

她说,许多与疫情相关的费用现已成为一些市政部门的固定开支,这需要在预算中反映出来。她说:”复苏就是要承认,这是我们现在面临的新财务状况。”

与疫情开支有关的第二部分工作是,平衡市府财政预算的做法,即根据申请的联邦或省级资金来确定专门的细列项目。

图源:CP24

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可负担性将是预算过程中的关键问题

尽管预算程序本周正式启动,但市长邹至蕙早在去年11月就举行了一轮预算前磋商。这是她在去年春季竞选时承诺的一部分,旨在使预算规划更具参与性。

多伦多副市长Jennifer McKelvie说,在这些磋商中,她多次听到许多市民表示可负担性是他们最关心的问题。她说:”我们希望人们能够负担得起在这里的生活。我们希望我们的孩子有一天也能买得起这里的房子”。

此外,在春季市长补选中与邹至蕙竞争的市议员Brad Bradford强调,任何加税幅度都应该维持在全国通胀水平(3.12%)左右。

Bradford说:”市政府必须牢记,这并不是多伦多市民面临的唯一账单。食品价格持续上涨,汽车贷款的供款上涨,抵押贷款利率上涨,房租上涨,一切生活成本都在上涨”。

市议员Stephen Holyday表示,市政府需要就其提供的服务进行深入研究,现在可能是削减开支的时候了。他说:”毫无疑问,有很多人需要帮助,但我不知道本市的纳税人能否在他们的地税账单上承担这些服务的费用。”

多伦多都会大学(Toronto Metropolitan University)政治学教授Myer Siemiatycki表示,邹至蕙政府在过去一段时间内已经为加税做好了铺垫。

他说:”我认为市长在她的年终访谈和信息传递中都在提醒人们,2024年在自己的个人预算中留出一点钱,以应对地税的增加。”

但Siemiatycki指出,邹至蕙必须在她的第一份预算案中找到一个最有效的平衡点,既不过度增税,同时又能带来足够的收入来解决该市的财政问题。

他说:”这将是一项难以完成的艰巨任务。”

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